부정맥에 대하여

부정맥에 대하여

 

부정맥(Arrhythmia)은 ‘고르지 않은 맥박’이라는 뜻으로, 심장이 정상적으로 뛰지 않는 병을 총칭한다.

순환계의 펌프인 심장은 신체가 매 상황에서 필요로 하는 정도의 박동을 제공해야 한다. 심장 박동은 정상인 경우 안정 상태에서 1분에 60~100회의 박동을 하며 활동시에는 운동의 정도에 따라 필요한 만큼 맥박이 빨라지고 안정시에는 다시 맥박이 느려지는데, 이 때 맥박의 변화는 일정한 리듬을 유지하면서 부드럽게 이루어져야 한다. 부정맥은 이러한 정상 체계가 무너지는 모든 상황을 의미한다. 맥박이 신체 활동 상태에 맞지 않게 느린 경우(서맥성 부정맥), 필요하지 않은데 맥박이 빨라지는 경우(빈맥성 부정맥), 맥박이 일정한 리듬을 잃어버리고 불규칙하게 바뀌는 경우가 모두 부정맥에 포함된다. 심장 내 전기전도 시스템(Intracardiac conduction system)의 변화나 기능 부전에 의해 발생한다.

 

부정맥의 원인

 

부정맥의 원인은 매우 다양하나 크게 다음과 같이 나눌 수 있다.
  1. 선천적인 혹은 구조적인 심장의 이상
    • WPW 증후군, 브루가다 증후군, 선천성 긴QT 증후군 등
  2. 심장에 스트레스를 주는 식품 혹은 상황
    • 담배(니코틴 등), 술(알코올), 커피(카페인), 과로(스트레스), 음식섭취 등
  3. 다른 질환에 의한 2차적인 부정맥
    • 갑상선 기능항진증, 뇌하수체 전엽질환 등
  4. 후천적인 심장의 이상
    • 고혈압, 심부전, 심근확장증, 심근경색 등

간단히 말하자면 심장은 전기신호의 흐름(탈분극)에 의해 근수축이 유발되고 근육이 규칙적인 리듬으로 수축해서 최대의 효율로 펌핑을 하는데, 어떠한 이유에서건 근육에 전달되는 전기신호의 교란이 생겨서 불규칙하게 수축되는 것이 부정맥이다. 심장의 박동은 그 자체 고유의 전기 신호의 흐름에 의해 조절되며 여기에 신경계, 내분비계의 작용이 외재적으로 작용하게 된다. 이 둘 중 하나를 건드리면 부정맥이 발생하게 된다. 이외에도 감전을 당해 전류가 심장을 통과할 경우에도 발생하며 감전사고의 가장 치명적인 결과이기도 하다.
1.선천적인 혹은 구조적인 심장의 이상
모든 질병에서 가장 중요한 요인인 가족력. 유전적인 요인이 원인이 되는 경우 심장 형태상의 기형을 동반하는 경우도 많으며 아주 어릴 때부터 확인이 가능한 경우도 있다. 심지어는 태아 시절부터 각종 검사로 심장의 유전적인 기형을 알아내는 경우도 있고, 운이 좋다면 성장 과정에서 저절로 치료되는 경우도 있다. 하지만 그렇지 않은 경우 수술이 불가피하며 반드시 의사와의 상의가 필요하다.

유전적인 기질을 갖고 있다고 하더라도 어렸을 때에는 그 기질이 발현되지 않는 경우도 있다. 이런 경우 자신에게 그런 기질이 있는지 전혀 모르고 살다가, 나중에 모종의 원인(주로 술, 담배, 스트레스)에 의해서 그것이 발현되어서 부정맥이 나타나는 경우도 있다.

후천적인 구조적 이상도 여기에 들어가는데, 만화 등에서 자주 보이는 ‘심장에 총알이 맞았는데 맞은 곳이 동방결절 혹은 방실결절’과 같은 상황이다. 동방결절/방실결절은 심장의 전기 신호 생성 및 전달에 중추적인 역할을 하는데 이곳이 손상되면 필연적으로 부정맥이 발생한다.
2.심장에 스트레스를 주는 식품 혹은 상황
니코틴, 알코올, 카페인은 심장에 해로운 3대 성분이다. 니코틴은 말초 혈관을 극도로 수축시켜서 고혈압을 일으킨다.(말초 혈류저항이 커지기 때문에 몸 전체에 골고루 피를 보내기 위해서는 더 강한 박출압이 필요함) 알코올은 말초 혈관을 극도로 확장시켜서 심계항진을 일으킨다. 카페인 역시 심장에 굉장히 해로운데 커피를 정말 지나치게 마신다던가, 핫식스나 레드불같은 고카페인 음료는 부정맥 환자들에게 치명적이다. 부작용으로 심계항진, 어지러움, 구토나 구역감이 써있다. 만약 본인이 심장이 안 좋다면 위의 3대 독성 화합물은 절대로 먹지 않도록 한다.

하지만 어리거나 젊은 나이에 부정맥이 나타난 경우 위 원인이 아니고 정확한 이유도 알기 어렵다. 애초에 부정맥 기질이 본인에게 잠재 되어 있었는데 발현된 것이다.

미성년자는 심실빈맥이 아주 심해 바로 아미오다론 주사 맞을 상태여도 전혀 못 느끼기도 하고 청년 때는 스트레스가 부정맥을 일으키거나 증상은 같지만 부정맥은 아닌 경우도 많다. 평소 생활 습관과 약을 잘 챙겨 먹으면 부정맥은 거의 나타나지 않는다. 약으로 유지되는 상태를 악화 시키지 말아야 한다.
3.다른 질환에 의한 2차적인 부정맥
심장은 외부 자극이 없어도 정상적으로는 분당 60-100회 정도의 수축을 한다. 교감신경/부교감신경은 빈도와 강도의 강화/약화에 기여하는데 이 신경계에 영향을 주는 질환은 모두 부정맥이 유발이 가능하다. 갑상선 기능 항진증의 경우 과잉된 갑상선 호르몬 자체가 교감신경의 활성도를 올리며 이로 인해 심장의 빈맥이 발생하고 결과적으로 전기신호 교란이 발생하여 부정맥이 유발이 가능하다. 혹은 1번이나 4번과 연관되어서, 장기적인 만성질환이 심장의 크기, 체액량의 변화를 유발하면서 구조적 문제를 일으키는 경우가 있다.
4.후천적인 심장의 이상
심장에 과도한 혈액이 저류된다거나, 심근 자체가 기능 소실, 해부학적 변이를 일으키면서 전기 신호에 대한 반응이 변하여 통일된 전기 신호를 보이지 못하는 경우가 있다. 장기 중환자들의 마지막에는 꼭 부정맥(특히 심방세동)이 보이는데 그 이유가 바로 4번이다.

이외에도 심장 수술 등을 할 때 사용하는 심정지액을 절차에 따라 주사하지 않고 환자에게 바로 주사하면 엄청난 고통 속에 부정맥으로 사망하게 된다. 약물주사형 집행을 할 때에도 심장 박동을 멈추게 하기 위해 염화칼륨을 사용한다는 점을 보면 알 수 있는 일.

부정맥의 증상

 

부정맥의 증상 가운데 가장 흔한 것은 심계항진(Palpitations, 가슴 두근거림)이다. 또한 심장 두근거림이 매우 빠르게 증가하여 두통, 메스꺼움(혹은 구토), 심한 흉부통증, 어지럼증, 식은땀, 호흡 곤란, 실신 등의 증세가 동반된다.

 

부정맥의 치료

 

진단은 심전도 측정으로 하며, 문제가 보이면 심장초음파 검사 등을 실시한다. 상시적이지 않고 자주 발생하지 않을 경우 24시간 심전도, 혹은 전기생리학적 검사를 시행해볼 수 있다. 검사가 간단하면서도 까다로운데, 간헐적인 부정맥의 경우에 부정맥이 나타나는 바로 그 때 측정하지 않으면 찾아낼 수가 없기 때문이다. 하루종일 심전도 측정기를 달고다녀도 별 이상 없는 경우도 있다. 따라서 이상이 생긴 것 같으면 지체하지 말고 그 즉시 가까운 내과를 방문하여 심전도를 재 보는게 좋다.

우선 부정맥이 지속적으로 나타나는 진짜 부정맥 환자라면 심장내과 전문의를 따고 부정맥 세부전공을 펠로우하여 마친 부정맥 전문의에게 치료를 받는다.

다만 웬만한 대형병원에도 부정맥 전문의가 한 명도 없는 경우가 많다. 이대목동병원도 2014년경 부정맥 전문의가 없었고 현재는 있다. 이는 내과전문의들의 2배를 공부해야 부정맥 전문의가 되기 때문이다.

2000년대 초까지만 해도 부산광역시에는 고신의료원 차태준 조교수(당시)가 유일한 부정맥 전문의라 아마 인근 양산시 환자들까지 와서 대기가 정말 길었다. 지금은 상황이 나아져 부천시에만 부정맥 전문의가 3명 정도 있다. 세종병원 2명, 부천순천향병원 1명.

그나마도 대학병원 의사들의 필수 코스인 해외연수를 1년간 가면 부정맥 환자들은 타병원으로 옮기거나 심장내과에서 가장 막내 교수한테 배정되기도 한다. 확실히 심장내과 전문의는 부정맥에 대한 약 등에 대한 사전지식이 부족한데 그럼에도 막내교수가 본다. 심장내과 전문의는 부정맥 환자를 싫어하기(꺼리기) 때문이다.

치료는 부정맥의 종류에 따라 상이하다. 원인질환이 있다면 원인질환을 교정하고, 부정맥이 덜 나타나도록 하는 약물을 처방한다. 최근에는 약물로 전기신호의 변화를 줘서 자연스러운 심장박동 리듬을 유지하도록 도와줄 수 있고, “전극도자 절제술” 이라는 시술을 권하는 경우가 많고 완치율도 높다. 전극도자절제술을 두 번 이상 했는데 재발하고 약으로도 조절이 안되는 경우 최후에 체내 이식형 제세동기를 삽입해 즉각적인 제세동을 하기도 한다.

그러나 보통 3번째 시술을 권한다. 한번의 시술로 완치가 된거면 애초에 부정맥이 심하지 않았다는 것이다.

심한 경우는 2~3시간 걸리는 시술이 8시간 걸리기도 하고 끝나고 중환자실로 바로 보낸다. 그만큼 부정맥은 다른 심장병과는 결이 다르다. 막히거나 구멍이 난 게 아니라 외과수술로 고칠 수 없기 때문이다.

예방법은 따로 없고 부정맥에 좋은 음식이 있다.

애초에 부정맥이라는 게 심장병 중에서도 가장 까다롭고 다루기 어려워 심장내과 의사들이 보기 싫어하는 병이다.

심장에 스트레스를 주는 환경은 다음과 같다. 담배, 술, 카페인, 수면 부족, 과로가 대표적이다. 시술 후에 얼마든지 재발 되기도 하니 완치해도 평생 관리해야 한다. 특히 부정맥으로 정기적으로 병원에 다니고 약을 먹는 사람은 금연은 필수고 절주도 필요하다. 어릴 때부터 부정맥으로 20년 넘게 약을 먹는 환자는 술, 담배는 물론 커피조차 안 마시기도 한다.

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