뇌전증에 대하여

뇌전증에 대하여

 

뇌전증은 경련과 의식 장애를 동반하는 발작 증상이 되풀이하여 나타나는 병이다.

 

뇌전증의 원인

 

뇌전증은 불상의 단일 또는 복합적 원인으로 뇌의 특정 부분이 통제를 벗어나, 전기 화학 신호의 교란이 일어나며 유발된다. 뇌파에 변화가 생기므로 이를 검사하여 진단할 수 있으며, 유발 부위가 다양하다. 확연히 드러나는 좁은 유발 부위가 있다면 뇌 수술로 치료가 가능하다. 하지만 수술의 부담이 크며 유발 부위가 명확하지 않거나 너무 넓을 경우는 불가능하다. 대부분은 약물로 제어한다. 어릴 때 일찍 발현되는 경우도 있지만 10대 후반이나 20대 이후에 증상이 발생해서 뒤늦게 알게 되는 경우도 있다.

대중적인 인식보다 흔한 질병으로, 전 세계적으로 3,900만 명 정도의 환자가 있는 것으로 추정된다. 이는 전 세계 인구의 0.5%에 해당한다. 한국 국내에도 약 36만 명의 환자가 뇌전증을 앓고 있는 것으로 추산된다. 아래에서 설명하듯 스펙트럼도 넓어 이 환자들 모두가 무조건 정신을 잃고 전신에 경련이 강하게 일어나는 것(=전신강직간대발작 혹은 대발작)은 아니지만 안타깝게도 뇌전증에 대한 인식은 그렇게 박혀버린 상황. 고로, 이 병에 대한 인식이 바뀌어야 한다는 소리가 높아지고 있다.

단순한 발작(seizure)과 뇌전증(epilepsy)의 차이는 원인의 차이이다. 보통의 인식과 달리, 뚜렷한 원인이 존재하는 발작은 한 번 이상 나타나더라도 발작이라고 불리며, 이때 발작은 이를 일으키는 원인의 증상이다. 이와 달리 뇌전증은 알 수 없는 원인으로 인해 한 번 이상 발작이 나타나는 질병이다.

 

뇌전증의 증상

 

주 증상인 발작(seizure)을 중심으로 한 번 쓰러지고 나면 구토, 어지럼증, 복통, 근육통, 단기적 기억 상실 등을 동반한다.

발작이 일어날 시 상당히 위험할 수 있다. 언제 쓰러질지 모르는 것은 기면증과 비슷해 보이지만, 사실은 전혀 비슷하지 않다. 기면증은 과도한 감정 변화의 경우에 근육에 힘이 빠지는 ‘탈력 발작’이라는 것이 있으나, 뇌전증과는 매우 다르며, 그다지 급작스럽지도 않다. 또한 탈력 발작이 일어나는 경우에도 정신은 있다. 다만 뇌전증 발작은 밤에 잘 오는 경향이 있고 특히 수면 중에 오는 경우가 많다.

 

뇌전증에 대한 대처법

 

국내에서 주로 처방되는 뇌전증약 성분으로는 가바펜틴(gabapentin), 발프로에이트(valproate), 프레가발린(pregabalin), 토피라메이트(topiramate), 카르바마제핀(carbamazepine) 등이 있다.

뇌전증의 병력이 있는 환자에게서 발작이 발생한 경우, 먼저 부하량(loading dose)의 항경련제를 투여한 후, 환자가 복용하던 항경련제를 지속적으로 투여하게 된다. 항경련제를 복용하는 환자에게서 발작이 나타날 경우, 우선 복용하던 약물의 양을 늘리게 된다. 그래도 발작 증상이 계속 나타나게 될 경우, 두 번째 항경련제를 같이 투여하게 된다.

대발작(grand mal)과 부분발작(partial seizure)은 우선적으로 페니토인(phenytoin)과 칼바마제핀(carbamazepine)을 이용해 치료하게 된다. 그 외 발프로산(valproate) 및 프리미돈(primidone)이 이용되기도 한다. 자주 애용되는 케프라(levetiracetam)의 경우, 부속치료제로 쓰이게 된다. 상황에 따라서는 단독치료제로 쓰이는 경우도 있다.

결여발작/소발작(absence/petit mal)은 에토숙시마이드(ethosuximide)와 발프로산을 이용해 치료하게 된다.

항경련제 중 하나인 레비티라세탐의 설명서에서는 임상시험 중 1-10% 가량이 식욕부진을 겪었다고 하며, 또 다른 항경련제인 토피라메이트와 병행할 경우, 식욕부진 위험이 높다고 한다. 그런데 이 부작용을 역이용해서 다이어트약에 쓰이기도 하는 모양이다. 단순한 다이어트는 물론, 폭식증 같은 섭식 장애에도 처방된다. 보험이 안 되어서 비싸다고 한다. 물론, 뇌전증환자에게는 보험 적용이 되니 안심하자. 하지만 그래도 비싸다. 나중에 처방받고 약국에서 구입하면 알겠지만 50~80%가 의료보험이 적용되는데도 비싸다. 하지만 구입하면 대개 4개월에서 8개월 이상 장복하는 분량이다.

항전간제는 또한 조울증 치료를 위한 기분안정제나 공황 장애 치료제로서 처방되기도 한다. 또한 발작이 잦아지면 극도의 불안과 초조함을 띄고, 발작으로 인해서 뇌에 떠다니는 신경전달물질들이 제대로 돌아가기가 힘들어지기 때문에, 인격의 변화와 정신증적 증세들이 찾아올 수 있다. 뇌전증을 앓고 있어서 그로 인한 스트레스가 쌓여서 그게 동반된다고 이야기를 하지만, 이는 잘못된 이야기다. 물론 스트레스적 요소도 있지만, 다들 알다시피 근육에 전류 조절이 안 되어도 고통스러운데, 뇌에 전류 조절이 안 되는 상황에서는 무슨 일이 생길지 장담할 수 없기 때문이다. 이런 말을 하는 것은 치매 진단을 받은 사람에게 우울감이 생긴다고 아무렇지 않게 생각하는 거나 마찬가지다.

더구나 이러한 전간 현상이 생기면 신경전달물질을 비롯한 뇌에 흐르는 물질들의 흐름이 매우 이상해진다. 제때 약물을 처방받지 못하고 시기를 놓쳐 더욱 심각한 인격변화가 찾아오면 보호자들이나 주변사람들 입장에서 답도 없어지고 정신병원에 직행할 수밖에 없는 최악의 상황이 오게 된다. 그러므로 뇌전증 환자에게 경도의 ‘기억저하 우울증’이나 불안함은 보통 일이 아니니 그에 따른 추가적인 치료가 필요하며 위의 약들을 써야 한다.

하지만 뇌전증의 완치는 힘든 편이며 전체 환자 중 40~60% 정도만 완치가 가능하다고 한다. 때문에 혹시 뇌전증 판정이 난다고 하면 처방된 뇌전증약을 꾸준히 그리고 빠짐없이 복용하는 것이 중요하다. 뇌전증약은 하루 2~3회 복용하게 된다. 그리고 담당 진료과가 신경과로 변경된 것은 뇌의 직접적 손상으로 생기는 질병이기 때문으로 뇌전증 자체가 우울, 불안과 같은 기분 장애와 치매와 같은 인지기능 저하와 망상과 환각같은 정신병 증세를 동반할 수 있기 때문에 그러한 증세가 동반된다면 정신과는 같이 겸해서 가야한다. 뇌전증에서 동반되는 정서적 문제는 측두엽 뇌전증이 가장 많다. 오히려 이렇게 하는 것이 환자의 치료에도 도움이 된다.

잠을 하루에 8시간 이상 푹 자고 음주, 흡연을 삼가면 회복에 도움이 된다.

뇌전증으로 인한 인격의 변화와 정신증적 증세들은 보통의 정신증과 성격장애와 같은 정신병적 상황보다 더욱 문제가 심각하다. 왜냐하면 급작스런 뇌파 발작으로 인해 신경전단물질들이나 뇌에 공급되는 영양분들의 균형이 한 번에 왕창 깨질수가 있기 때문이다. 그게 반복이 되면 성격의 변화도 급속도로 이루어진다. 이런 상황이 오면 보호자들은 매우 힘들어한다. 하물며 신경과와 정신과 전문의들 조차도 이러한 뇌전증으로 인한 성격변화에 약물치료, 수술 치료로 조절만 할 뿐 뚜렷하게 행동 치료 요법이나 기타 치료 요법들을 내놓지 못하고 있다. 특히 청소년기에 학교 등에서 대인관계에 문제가 생기는 경우 청소년기 특유의 반항심으로 인한 행동들, 계속되는 발작, 치료거부와 그에 다른 인격변화와 정신과적 증상 등이 서로서로 악영향을 주어 급격하게 사회생활이 파탄나 버리기도 한다.

또한, 학습 부진, 경계선 지능 장애, 언어장애도 나타날 수 있다.

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