기흉에 대하여

기흉에 대하여

 

기흉은 결핵성 파괴, 외상 등 여러가지 이유로 폐의 표면에 구멍이 생겨 본래라면 공기가 들어가지 않아야 할 흉막강(흉강) 내에 공기나 가스가 유입되어 괸 상태 및 그 병을 말한다. 원래 흉강의 기압은 대기압보다 약간 낮다. 하지만 기흉이 생기면 흉강의 기압이 대기압 수준으로 높아져 폐를 누르기 때문에 폐가 제대로 움직일 수 없게 되어, 결국 호흡과 산소 교환의 기능이 저하된다. 발병 연령대는 다양하지만 가장 흔한 자발성 기흉의 경우 10대 후반~20대 초반의 젊은 남성에게 가장 빈번히 일어난다.

양쪽 폐에 기흉이 생기게 되면 공기를 빼는 호스를 양쪽에 달아야 하는 상황이 생긴다. 심하게 재발되면 폐기능이 정지되어 질식하게 된다.

 

기흉의 원인

 

외부 공기 노출을 막기 위한 폐포에 발생한 기포가 터져, 새어나온 공기나 가스가 늑각망 내에 고여 폐를 수축시키는 질환이다. 폐를 둘러싸고 있는 흉막의 일부가 약해져서 호흡시 들이쉰 공기가 흉막사이의 공간으로 들어가 폐를 압박하는 상태. 보통 폐에 바람이 들어가는 상태, 혹은 허파에 바람이 들었다고 이야기 하지만, 정확하게는 허파 바깥의 흉강 내에 바람이 들어간 상태이다. 기흉의 치료시기를 놓치게 되면, 흉강 안에 물이 차면서 흉수가 발생하여 사망률을 더욱 높일 수 있는 무서운 질환이다.

사망률은 긴장성 기흉(tension pneumothorax)이 아니라면 높진 않다. 젊은 사람의 경우 기흉은 기본적으로 사망에 이르는 병이 아니다. 다만, 폐기능이 떨어져있는 노인이나 중환자의 경우에는 위험할 수 있다. 출혈이나 긴장성 기흉이 발생한 경우는 매우 드물지만 매우 위험하다. 이런 기흉이라면 초 응급 상황이 벌어질 수 있다. 외상에 의해 폐에 구멍이 생기는 경우에도 발생하며, 이는 외상성 기흉이라고 따로 분류된다.

고등학교 생물 과목에서 자주 볼 수 있는 질병 중 하나. 주로 정상 폐와 기흉 환자의 폐의 호흡시 압력 등을 비교하는 문제가 나온다. 물론 교과서에 나오는 만큼 고등학생들도 발병하는 경우가 많은데, 특히 고3이 그것도 수능이 얼마 남지 않는 시점에서 발병하면 진짜로 망한다. 통신병 중에 무거운 방차통(군용 릴형 통신선)을 들고 메고 다니다가 재발되어 수술하고 전역후에 국가 유공자가 되는 경우가 있었다. 예컨데 흉부에 반복적인 압력을 받으면 흡연을 하거나 선천적으로 폐가 약한 사람들은 취약하다.

선천적인 것부터 시작해서 스트레스성, 접촉 또는 비접촉 외부충격까지 여러 가능성이 상정되고 있다. 후천성의 경우 산업 혁명 당시의 영국에서 발병 사례가 많았기 때문에 많이 알려졌다. 이 쪽은 탄광 노동으로 인한 진폐증 등이 더 가능성 높다. 대기오염이 원인이 아닌가 하는 설이 존재한다. 탄광노동으로 진한 진폐증은 19세기 얘기로 보이며, 굳이 진폐증이 아니더라도 고령의 기저폐질환이 있는 환자의 경우에는 누구든 발생 가능성이 높다. 자연성 기흉 환자의 90%가 흡연자라는 얘기는 고령의 이차성기흉에나 해당되는 이야기이다. 젊은 나이의 환자의 경우에는 흡연이 명확한 위험인자라고 보기 힘들다.

 

기흉의 증상

 

증상은 사람에 따라 다양하게 나타나지만, 일반적으로 숨을 (크게) 마시고 뱉을 때 한 쪽 겨드랑이 부근이 땡기는 통증이나 자주 헛기침이 난다. 폐가 많이 쭈그러들었을 경우 평소처럼 걷거나 짧은 거리를 뛰어가기만 해도 숨이 정말 가쁘다. 그리고 기흉으로 인한 폐에 기압 때문에 충격을 주면 매우 아픈 것이 특징이다. 흔히 가슴쪽이 뻐근한 느낌을 받는데 그치지만, 경우에 따라서는 심장쪽이 눌려 마치 체한 것처럼 고통이 이어지기도 한다. 누워서 몸을 움직여 보든가 정자세로 누워서 크게 심호흡을 하는 것처럼 숨을 쉬어보자. 그러면 숨쉬기가 힘들고 가슴이 아파서 헛기침이 나온다. 또 윗몸일으키기를 하는 것처럼 상체를 기상, 서서 인사하는 것처럼 몸을 앞으로 숙여보기, 제자리에서 점프를 해보면 폐에서 뭔가 꾸르륵 거리는것 같은 느낌이 난다. 정말 심한 경우에는 숨을 크게 들이쉬었다가 내쉬면 폐가 쪼그라들었다 펴지는소리 내지는 쉭쉭거리는 소리가 나기도 한다. 여러 이유로 폐 조직이 찢어진 경우 숨을 쉬는 과정에서 해당 조직이 단방향밸브처럼 작용하므로 열리고 닫히는 느낌과 통증이 나타난다.

어느정도 병이 커지고 나면 누워서 몸을 좌우로 움직이는 것도 매우 싫을 정도로 아프게 되며, 계단을 오르내리는 적은 충격들도 상당히 고통스럽다.

산소 치료를 받거나 경과보고 시엔 의사가 과한 운동을 금지시키는데, 이때 사실상 뛸 수 없을 정도로 고통스러워서 달릴 수도 없을 뿐더러 배구, 팔벌려뛰기 같은 몸이 공중에 뛰어올랐다 착지하는 운동은 절대절대로 불가능하다. 왜냐하면 최초 발병일수록 흉막강에서 살갗이 뜯겨져 나와서 조그만한 충격만 받아도 정신이 오락가락 할 정도로 고통이 따른다. 맨 피부가 뜯겨져 나가도 정작 아파서 난리가 나는 지경에 체내 넓은 부위가 한꺼번에 뜯겨졌다고 생각하면 적절하다. 피부와 다르게 출혈량은 적은 편인데 만약 콸콸 샜다면 수 초 내에 죽을 목숨이 된다.

마치 한 쪽 어깨가 뭉친 것처럼 답답한 느낌이기 때문에, ‘담 걸렸나보다. 시간 지나면 낫겠지.’하고 방치해뒀다가 병을 키운 뒤에야 병원에 방문해서 기흉임을 알게 되는 경우가 많다. 엑스레이로 판독이 가능하기 때문에 가까운 내과나 대학병원 응급실에 가면 발병여부를 쉽게 알 수 있고, 그에 따라 산소를 마시면서 휴식을 취하게 할지, 시술을 할지, 수술을 할지 결정한다. 심각하지 않거나 좀 심각해도 완전한 절대안정 1달넘게 3달정도 기다리면 낫긴 낫는다.

첫 발병후 재발병 확률이 50%인데, 거의 100%라고 하는 경우도 있다. 수술로 치료한 경우에는 확률이 극히 낮으나, 시술로만 치료를 한 경우에는 역시 드물지만 수술보단 높은 확률로 치료한지 정말 얼마 안되어 재발한다. 재발병 수술후 다시 재발병할 확률이 2%라고 하나 수술만 5번 한 사람이 있는 걸로 봐서는 꼭 그렇지만도 않은 듯. 한 두달 사이에 3번 재발하는 경우도 있다. 사실 이 경우는 수술 이후 아물어야 하는 곳의 실밥이 폐 주변 뼈에 유착과 분리가 반복되면서 터지는 경우다.

첫 발병 후 재발 확률은 34%로 보고한 논문도 있다. 거의 100%라고 하는 경우는 CT상 소견에 따라 재발이 예상되는 환자들이 따로 있다. 수술 후 재발률은 영국의 가이드라인에서는 10% 정도로 보고되고 있고, 최근 국내 다기관 연구에서도 10%가량 보고되었다.

다만 한번이라도 재발하면 또다시 2차 재발을 일으킬 확률은 최소한 64~67%이상으로 보고 있기 때문에 재발을 일으키는 경우는 수술을 하는 것이 맞다. 서울 모병원에서 비공식적으로 자체통계를 내본 결과에 의하면 첫발병 연령이 낮을 수록 반복적인 재발확률이 높은 것 같더라는 ‘카더라’식 후일담이 있기도 하다.

흉막강에서 뜯겨져 나올 때 출혈이 말라붙으면서 나았을 때 재발되는 경우 폐를 또 찢을 수가 있다. 이렇게 되면 환자 입장에서는 부담이 이만저만한 게 아니고 더군다나 흉막강 자체에서는 출혈이 덜할지 몰라도 폐가 찢기면 얘기가 달라지는데 흉막강내를 가득 채울 정도로 출혈이 지속된다. 숨을 쉴 때는 찢어진 부위가 붙었다가 떨어지니 뚝딱거리고 따가운 통증이 동반된다면 얄짤없이 출혈이 계속 나고 있는 것이다. 병원에 가서 응급 조치를 받고 수술 받는 편이 가장 적합하다. 거기에다가 수혈까지 받길 권한다. 어차피 피떡으로 붙어서 나중에 재발될 때 또 찢어버릴 위험이 크므로 다음번에 재발 안 된다는 보장도 없으므로 수술 밖에 답이 없다. 그리고 돈이 많이 들어간다. 여러모로 곤란하게 만드는 중증 질병이다. 증상으로는 한 순간에 골로 가는데 원인은 출혈이 한쪽 흉막강을 채울 정도면 페트병 1.5L 두개는 채운다. 이렇게 되면 뇌로 가는 혈액도 부족해지고 산소 부족으로 숨을 가쁘게 쉬는데도 불구하고 호흡이 답답해지면서 아주 고통스럽고 시야가 점차 흐려지고 결국 남은 한쪽 폐는 달려만 있을뿐 아무런 작용도 못하게 되어 죽음의 문턱을 확실히 갔다온다.

 

기흉의 치료

 

증상이 심하지 않을 경우, 산소를 공급하면서 휴식을 취하게 한다. 이러면 폐에서 새어나간 공기가 흡수되면서 원상복구 된다. 하지만 증상이 심할 경우 관을 삽입하여 공기를 빼내는 시술을 하며, 그래도 부족할 경우 수술을 통해 터진 부위를 봉합해야 한다. 과거에는 개흉을 해야 하여 기흉 수술이 큰 수술이었으나, 내시경을 이용한 수술이 보급되면서 비교적 간단한 수술이 되었다. 단순 산소 공급을 통한 자연 치유 방식은 재발 위험성이 높다고 보고되고 있다.

수술할 때 전신 마취를 하기 때문에 수술 자체의 고통은 크지 않은데, 문제는 대부분의 경우 삽입한 관으로 인한 고통이 기흉치료 중 가장 큰 고통을 선사한다. 관을 삽입할 때 국소마취를 통해 하단 갈비뼈 사이를 절개하여 긴 튜브를 삽입하게 되는데 이때 고통이 있는 때에는 치료 과정중 가장 큰 고통이 된다.

관은 관대로 고통이지만 그 고통을 극대화 시키는 게 바로 기침이다. 수술 후 쭈그러진 폐를 원상복구 시켜야 하고, 폐렴 등의 합병증을 막기 위해 가래를 뱉어야 하므로 기침을 많이 하도록 유도하는데, 그 과정에서 통증이 발생한다.

흉관을 삽입한 후 침상에서 일어날 때 흉관이 폐 등의 내부 기관을 건드려 순간적으로 큰 통증이 있을 수 있으니, 흉관 근처에 무의식적으로 힘이 들어가거나 몸이 뒤틀리지 않도록 조심히 움직이는 것이 좋다.

흉관 삽입 후 사람에 따라선 잘 참는 경우도 있고 무진장 아파서 진통제 러쉬를 하는 경우도 있다. 동일한 사람이 재발로 인해 수술하는 경우에도 매번 통증의 정도가 달라지기도 한다. 폐포가 터진 부위나 관이 삽입된 위치 등이 영향을 미치는 듯. 심지어 마취도 잘 먹지 않는다.

보통 시술후 무통약이라 부르는 강한 진통제를 처방해주는데 이때 고통이 심하다고 주사 버튼을 연타하게 되면 다음날 지옥을 맛볼 수 있다. 자주 처방해주는 약이 아니고 가격도 고가이므로 아껴서 쓰도록 하자. 진통제를 과용할 경우 구토 증상이 올 수도 있다고 하니 주의할 필요가 있다. 사실 이 무통 주사는 약발이 사람에 따라서 잘 받기도 하고 잘 안 받기도 하는데, 잘 안 받는 사람에겐 무통 주사를 달고 있는 쪽이 오히려 더 괴롭다. 약 성분이 구토 증상을 유발하는데, 버튼을 안 눌러도 약이 주기적으로 조금씩 주사가 되기 때문에 계속 어지러울 수 있다. 약간 아플지언정 토할 것 같은 건 못 참겠다 싶은 사람은 과감하게 떼 버려도 괜찮다. 또 이 진통제가 아예 안 듣는 사람도 있다. 토할 것 같은 기분을 못 참아서 떼 버렸는데 울렁증도 사라지고 수술 부위 통증도 오히려 완화됐다. 자신이 그러한 체질이라면 수술 전날 밤에 전담 의사 선생님이나 간호사가 수술 관련 설명을 해 주는데, 이 때 수술 끝나고 무통 주사를 처음부터 아예 달지 말아달라고 하면 병원비를 절약하는데 도움이 되므로 참고하자.

수술의 경우 대략 열흘이면 퇴원할 수 있지만, 이건 어디까지나 수술 후 환자가 심호흡이든 기침이든 열심히 해서 폐가 빨리 펴진 경우. 아프다고 기침이나 심호흡, 가래뱉기를 충실하게 하지 않으면 입원기간이 길어진다. 폐렴같은 합병증이 덤으로 올 경우 몇 주간 입원해야 하는 경우도 있으므로 기흉에 걸렸다면 충실히 가래뱉기나 심호흡 그리고 기침을 열심히 하자. 병원에서 운동을 시키기도 하는데 수술한 지 2시간만에 복도 좀 돌고 오라고 하는 경우도 있다. 운동을 열심히 하면 이물질이 빨리 배출되어 좀더 빠른 퇴원이 가능하다. 웬만하면 하루 정도만 쉬고 열심히 운동하자. 사람에 따라 시술이나 수술 후에 후유증이 있다. 시술이나 수술한 곳에 바늘로 찌르는 듯한 느낌이나 호흡이 좀 힘들거나 가슴이 답답한 느낌이 든다. 그게 재발인지 후유증인지는 본인이 스스로 판단하자. 보통 웬만해선 재발하는 경우는 거의 없다.

흉관 삽입 후 심호흡,기침 등의 방법보다 더 빠르고 간편하게 폐를 펴는 방법이 있다.
간단하다. 배에 힘을 꽉 주면 된다. 배에 힘을 줄 경우에 체내에 압력이 가해지면서 폐가 펴질 수 있게끔 공기가 흉관으로 빠져나온다. 기침과 심호흡보다 효과를 훨씬 빠르게 볼 수 있으며, 하루하루 공기가 빠진다는 느낌을 느낄 수 있다.

보통 의료와 관련 된 작품에서 응급처지로 볼펜이나 날카롭고 공기가 통하는 도구로 가슴을 뚫어 고치는 방법도 자주 나온다. 실제로 기흉으로 실려가면 일단 흉강 삽관술이라고 해서 플라스틱 관으로 뚫어 공기를 빼내는 조치를 취한다. 이때 공기를 빼내는 걸 눈으로 확인하기 위해 관의 바깥쪽을 물이 들어 있는 기구에 연결한다. 그럼 물속에 들어가 있는 튜브 쪽에서 공기방울이 방울방울 올라오는 것으로 공기가 빠지는 걸 확인할수 있다. 다만, 이렇게 막나가는 응급조치는 그만큼 심각한 케이스에만 사용한다고 한다.

치료 후 튜브를 뺄때는 일반입원병동에서 그대로 마취 등의 별다른 조치 없이 의사 혹은 간호사가 하나, 둘, 셋 하며 죽 뽑아내는 동시에 절개했던 부위를 꿰매게 되는데 순식간에 빼내긴 하지만 뺄 때와 빼고나서 약 10초정도는 다소 살이 타는 느낌이 난다. 간혹 피부 절제 부위가 크지 않아 봉합 시 간단하게 의료용 스테이플러로 때우는 경우가 있는데 주사 맞는 정도의 통증에 무엇보다 처치가 대단히 간단하고 순식간이므로 편하며 심을 제거하러 다시 병원을 찾았을 때에도 이는 마찬가지다. 다만 실로 꿰매는 때보다 이물감이 크므로 심을 뽑기 전까지는 다소 거슬리는 점이 있다.

완치 판정을 받은 이후에도 항상 주의해야 하는데, 고산지대, 항공기탑승(페러글라이딩은 물론) 여행시 기압차 때문에 주의해야 하고, 클럽이나 공연장 같이 진동이 심한곳은 당분간 피해야 한다. 그리고 큰 소리로 고함을 지른다거나, 폐에 무리가 가는 과격한 운동을 한다던가, 쓸데없이 무거운 물건을 드는 행위도 피하는것이 좋다. 또 많은 사람들이 일종의 후유증을 앓기도 하는데, 기흉 같아서 병원을 가면 기흉이 아니라는 판정을 듣는 경우가 상당히 많다. 흉막염인 경우도 있고 원인불명인 경우도 많다. 많이 발병한 사람일수록 이런 후유증을 가지고 살 확률이 높은것으로 보인다. 다만 기흉의증이 나타났는데 X-RAY 상에만 안 나타날 수 있으니 CT를 찍어서 어디가 문제인지 확인할 수 있다(몸을 기울일때 공기가 이리저리 이동한다거나). 무거운 짐을 양 어께에 멜 때 지속적인 통증을 동반하는데 매번 있었던 기흉 후유증 정도로 가볍게 여기면 실로 곤란해진다.

흉막의 재발을 막기 위해서 흉막유착술을 시행하기도 한다. 원리는 간단한데 흉막 사이의 흉강에 항암제와 같은 조직을 섬유화로 찰싹 붙게 만드는 약물을 주입해서 환자를 돌리면 된다. 유착술 수술 영상을 보면 폐와 폐를 감싸고 있는 흉막에 약물을 묻혀바르는데, 인위적으로 염증을 만들어 폐와 흉막을 붙인다. 이때 약물은 주로 항암제를 많이 사용한다. 워낙 재발율이 크다보니 대부분 흉막유착술을 시행하는 것 같다.

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