간암에 대하여

간암에 대하여

 

간암이란 흔히 간세포암(hepatocellular carcinoma, HCC)를 말한다.

대한민국 성인 사망률 2위를 놓고 위암, 폐암과 다투는 3대 암 중 하나. 원발성 간암의 90% 정도를 차지하며, 우리나라 암 중에서 5번째로 흔하다.

간 자체가 혹사당하기 위해 설계된 장기라서 망가져도 본인이 잘 알지 못하는 탓에, 간암도 마찬가지로 치명적인 상태까지 진행되도록 별 자각증상이 없는 경우가 많다. 아프다, 뭔가 이상하다는 것을 느끼고 병원에 가면 이미 늦었다. 40~60대에 호발하며, 남자가 여자보다 4배 정도 많이 발생한다.

간세포암은 고전적으로 비섬유층판성, 섬유층판성의 2가지의 조직학적 종류에 의해 발생한다고 알려져 있으나, 대부분의 간세포암종은 비섬유층판성이라서 분류하는 의미가 일반적으로는 떨어진다. 전자는 주로 B형이나 C형 간염 바이러스 감염 및 간경변에 의해 발생하는 간세포암이 이에 해당한다. 발견될 시 수술을 통해 절제하기가 매우 힘들며, 이 종류로 인한 간세포암이 발견되면, 진단 후 생존기간이 매우 짧다. 후자는 바이러스성 감염 및 간경변과 관련이 없는 간세포암의 종류로, 청소년 및 젊은 환자에게서 발병하는 간세포암이 대부분 이 경우이다. 비섬유층판성과는 달리, 외과적 절제가 비교적 쉬우며, 사망율 역시 위에 비해 훨씬 높다고 한다.

서양에서는 흔히 있는 병 중 하나로, 세계에서 와인 소비량이 가장 많은 프랑스는 간암이 사망 원인 1위를 차지할 정도로 그 병이 매우 심각한 상태에 놓여있다. 사실 서양이 동양보다 독한 술들이 더 많고 여기에 기름지고 짜며 열량이 높은 식습관까지 한 몫하기 때문에 간이 동양인들보다 좋을 리가 없다. 한편 동양에서 간암 발병율이 낮다는 인식이 있는데, 사실은 그렇지 않다. 한국도 간암 발병률이 무시 못 할 만큼 발생하며, 동남아시아에서도 많이 발생한다. 국내 간암에서 상당 비율이 B형 간염과 관련있는 간암이다. 또한 동남아시아 역시 마찬가지. 한국의 경우 정부에서 B형 간염 의무접종을 실시하는 등 80년대 이후 꾸준히 간염, 간암 등 발병률이 낮아지고 있는 추세.

 

간암의 원인

 

기저 간질환이 있는 경우 간암이 발생하기 쉬운데, 원인 불문하고 간경변이 있으면 간암의 위험인자가 된다.간암 환자의 75~85%에서 간경변이 있으며, 간경변 환자의 10~30%가 간암이 발생한다고 한다.

또한 바이러스성 간염이 있는 경우도 중요한 위험 인자인데, 그중에서도 B형 간염이 간암 환자의 60~70%에서, C형 간염이 간암 환자의 10% 정도에서 관련된다고 한다. 한국에서는 B형 간염이 가장 중요한 위험인자다. 더욱이 한국에서 B형 간염 바이러스 보균자의 간암발생률은 정상인의 무려 100배라고 하며, 일본, 미국, 유럽에서는 C형 간염이 간암의 가장 중요한 위험인자라고 한다.

간흡충 역시 간암의 원인으로, 주로는 담관암을 일으키는 편이지만 간암도 일으킨다. 주로 민물고기의 생식을 통해 전파되므로 민물고기를 날것으로 자주먹는 사람은 간흡충의 치료제인 디스토시드를 정기적으로 복용하는것이 좋다.

무엇보다 간암에서 술이 주요 위험인자이다. 술을 마시는 사람은 마시지 않는 사람에 비해 간암 위험도가 6배 높다. 특히 한국인에게 간암의 10~20%가 알코올성 간 질환에서 발생하며, B형 간염/C형 간염 같은 기타 다른 간질환들도 간암과 밀접히 관련되어 있다고 한다. 게다가 술은 지방간->간경변/간염->간암 테크트리의 훌륭한 자원이 된다. 담배 역시 간암의 원인으로 지목받고 있어 흡연자는 간암 위험도가 60% 정도 높다. 특히나 술과 담배를 둘 다 하는 경우 발병률이 곱하기로 되어 발병률은 더더욱 높아진다. 간은 해독작용을 하는데 과다하게 많은 알코올 중독이나 술주량들은 해독이 어려워진데다가 해독기능이 파괴되기 때문이다.

이와 같이 간에 질병을 일으키는 각종 요소들이 다 간암의 위험인자가 되기 때문에, 간에 좋지 않은 각종 인자들이 다 간암의 위험인자라고 보면 된다. 술만이 아니라 기름진 음식을 많이 먹어도 간에는 기름이 끼게 돼서 지방간이 되고 간암으로 발전할 수 있다. 더욱이 한국의 음주 문화는 폭음, 과음하면서 기름진 안주를 먹기 때문에 그야말로 간암 발병의 환상의 조합이다. 이 덕분에 직장 생활하면서 회식 자리가 잦은 사회인들은 항상 간이 안 좋을 수밖에 없고 그만큼 간암의 발생률이 높다. 여기에 흡연도 겹치면 진짜 그 환자는 답이 없다. 간암을 발생시키는 생활 습관중 가장 안 좋은 것은, 물론 스트레스나 과로도 포함되지만, 아무래도 술이 주원인이 아닐 수 없다.

기타 대사질환, 예를 들어 혈색소증, 윌슨병 등을 가지고 있는 경우에도 발생할 수 있으며, 경구피임약(에스트로겐이 함유된 제품)도 간암의 발생 위험을 높인다. 당뇨, 비만, 조영제 사용 등도 간암 발생과 연관이 있는 것으로 알려져 있다.

정리하자면 한국에서 간암 발생 위험인자로 가장 중요한 것을 순서대로 나열하면, B형 간염, 술, C형 간염 순서다. 간염바이러스를 진단받았다면 꼭 치료받도록 하자. 또한 당연히 술은 간에 몹시 좋지 않다.

 

간암의 증상

 

3cm 이하면 대개 증상이 없고, 그 이상이라 하더라도 증상을 자각하지 못하는 경우가 많다. 증상이 발현이 된다면 가장 흔한 것은 우상복부 복통이며(40%), 간이 커지고(50~90%), 체중이 감소되고, 쉽게 피로하게 된다. 드물게 간 위쪽에서 조직이 비벼지는 소리가 들리기도 한다(6~25%). 병이 진행되면 복수가 차기도 하고, 드물게(1%) 종양이 터지기도 한다. 다만 황달은 생각보다 많지는 않은데(5%), 보통 황달은 간 밖에 있는 담관을 막아야 생기는 것이기 때문이다. 다른 증상 없이 황달이 먼저 생긴다면 비종양성의 간질환(간염, 지방간, 간경화 등)이나 암 중에서는 간외담관암, 췌장암 등의 가능성이 높아 감별이 필요하다.

간암은 분화가 좋거나 통상적인 간암 초기 경우 생각보다 쉽게 전이하지는 않는 편이다. 위암, 대장암, 난소암 등에 비해 복막 암종증을 일으키는 경우는 매우 드물다. 이는 대부분의 간암이 둥글둥글하게 생기고, 림프관을 통한 전이를 쉽게 하지 않기 때문이다. 그러나 혈행성 전이는 하기 때문에 전이가 한번 일어났다고 하면 생각보다 멀리 전이될 확률이 높다. 주로 전이되는 장소는 폐가 흔하고 이외에 복강 림프절, 뇌, 뼈, 부신 등이다. 이 중 림프절 전이를 하더라도 위암마냥 여러개의 림프절에 하지는 않는 편이다. 만약에 간암이 맞는데 림프절 전이가 잔뜩 있다면 통상적 간암이라기보다는 드물거나 나쁜 타입일 가능성이 높다.

드물게 부종양증후군이 생기기도 하는데, 적혈구가 과다하게 증가하거나, 혈소판, 백혈구가 감소하기도 한다. 종양이 파라토르몬(부갑상선호르몬)과 유사한 물질을 분비하기도 해서 칼슘 수치가 증가하기도 한다. 간에서 포도당을 많이 소모하고, 간 기능도 감소하여 저혈당이 일어나기도 한다. 그 이외에도 다양한 증상들이 발생할 수 있다.

 

간암의 치료

 

부분 간엽절제술이란 치료법은 완치를 할 수 있는 좋은 방법이긴 한데 수술 할 수 있는 환자가 겨우 15~30%밖에 되지 않는다. 간의 상태가 안좋거나 전이가 되어있는등 수술 불가 판정이 나오는 이유는 여러가지지만, 결정적으로 우리 몸이 유지되기 위해서는 간이 어느 정도는 남아 있어야 하기 때문에, 간을 자르고 나서 남아 있는 정상 간이 어느정도 되지 않으면 암에 의해서가 아니라 간 기능 부족으로 죽는다. 간이 우리몸에 있는 독소도 해독해주고, 대사를 관장하는, 정말 기능이 많은 기관이기 때문에 무작정 자르면 간 자체의 기능이 부족해서 문제가 된다. 따라서 수술하기 전에 간의 상태나 종양 크기(크면 많이 잘라야 하니까) 등을 모두 고려해서 수술한다. 만일 이전에 간 상태가 좋았던 사람이고 간에 1개의 작은 암만 있었던 경우는 5년생존율이 50~70%에 이른다.

간 이식은 간엽절제술보다는 좀더 수술 가능한 사람이 많고 효과도 훨씬 뛰어나다. 다만 이쪽은 수술 가능한 사람은 많지만 간의 공급자체가 매우 제한적이기 때문에 기준에 맞지 않는 사람은 간이식 하면 살 수 있는 사람이라도 안 해준다. 간이식을 성공하면 5년의 Tumor free-survival이 70% 이상으로, 5년 생존율은 75% 정도 된다. 간이식 대기환자 중에서 대기 중에 추가로 경동맥화학색전술 등을 받기도 한다.

이식할 간을 받는 기준이 까다로운데, 원격전이/혈관침범이 없는, 5cm 이하의 단일 종양 또는 3cm 이하의 다발성(3개 이하) 종양만 가능하다. 만일 간엽절제술이 가능한 매우 초기 간암인 경우, 간엽절제술이나 간 이식이나 별 차이가 없기 때문에 이런 사람은 간엽절제술을 받도록 한다. 당신이 만약 간담도계 이외의 조절되지 않는 감염질환이 있거나, 다른 시한부 선천 기형이 있거나, 심폐질환이 진행되어서 수술 위험이 크다면 간을 받지 못한다. 또한 간 밖에 악성종양이 있거나, 간으로의 전이암이 있어도 간이식을 받지 못한다. 담도암나 활동성 에이즈 환자인 경우도 받지 못한다. 이러한 병이 있으면 간을 줘서 간암을 치료해도 죽을 확률이 매우 높기 때문에 안 주는 것이다. 술이 간암의 중요한 위험인자임에도 불구하고 이런 사항을 만들어놓은 이유는, 기껏 간 이식해서 살려 줘봤자 다시 망가뜨려서 올 확률이 매우 높기 때문. 따라서 간 이식을 받으려면 장기간 술을 끊어야 하고, 그 동안 암이 진행할 수도 있다… 참고로 알코올 중독은 간 이식의 절대 금기이다. 상대적 금기가 아니다!

이런 문제 때문에 많은 경우 살아 있는 사람의 간을 받는 방식을 택한다(생체간이식). 죽은 사람의 간은 위 기준을 꼭 따라야 하지만, 살아 있는 사람이 간을 반 잘라서 주는 경우는 누구한테 줄 지 지목할 수 있기 때문이다. 때문에 우리나라에서는 사체간이식보다 생체간이식률이 훨씬 높다. 이 경우 간을 제공하는 쪽은 대개 건강한 가족으로, 호발연령이 높다보니 자식이 부모한테 떼어주는 경우가 많다. 실제로 간 질환에 걸린 부모를 위해서 자식이 간을 이식해주는 미담이 의외로 많다. 다만 간의 경우는 건강한 간 제공자의 간은 다시 회복되기 때문에 다행인 편. 그러나 간을 받을 가족이 있어도 다 수술할 수 있는 건 또한 아니다. 위에 언급된 다른 위중한 질환이 있다거나 하면 역시 이식을 받을 수 없다.

보통 간암에서 이식을 할수 있는 기준은 엄격한 기준으로는 5cm 이하의 간암이 1개, 3cm 이하의 간암이 3개까지인 경우라고 되어 있지만, 실제로는 상황에 따라 간암이 더 많아도 시행하기도 한다. 특히 B형간염 간경화 환자의 경우는 수십개가 있더라도 대부분이 조기간암일 가능성이 높은데 이 경우는 암이긴 한데 전이나 재발 확률이 매우 낮은걸로 보다보니 상황봐서 시행하기도 한다.

고주파열치료술(Radio-Frequency Ablation, RFA)이 가장 효과적이다. 쉽게 말해 종양을 태우는 것. 1~2회 정도 치료한다. 경피적에탄올주입술(Percutaneous ethanol injection, PEI)도 가능하며, 부작용이 별로 없다. 2~4회 정도 치료한다.

이런 시술들은 대개 간기능이 수술 가능한 환자들보다 좀 더 저하된 환자에서도 시행할 수 있다.

간동맥화학색전술은 Transhepatic arterial chemoembolization, TACE. 항암제를 포함한 혼합물질을 간암세포가 사용하고 있는 혈관까지 접근해서 직접 주입하고, 이후에는 그 혈관을 막아서 암세포를 죽이는 시술. 수술이나 국소치료가 불가능한 환자에서 생존율이 증가한다고 알려져 있다. 암 치료 치고는 특이한 편. 그러나 시술 이후에 발열, 복통, 오심, 구토, 패혈증 등 부작용이 오기도 한다.

그리고 최근엔 색전술이 내성이 생기면 암이 더 커진다는 사례로 논문이 발표되었다.

방사선 치료는 수술도 안 되고, 국소치료술, 경동맥화학색전 등이 불가능한 진행성 간암에서 쓴다. 종양이 전체 간부피의 2/3 이하인 경우에 사용할 수 있고, 40~90%에서 반응한다고 한다. 중앙생존율은 10~25개월 정도된다고 한다.

B형간염 예방접종을 하고, 간염에 걸리지 않도록 주의한다. 만약 B, C형간염이 걸렸다면 꾸준히 치료를 받아야 한다. 특히 C형 간염은 백신이 없으므로 C형 간염 예방수칙을 더 철저히 준수해야 한다. 만일 만성 간질환이 있다면 꾸준히 검진 받고 관리를 해 줘야 한다. 알코올 중독자라면 술 끊자. 중독이 아니어도 술은 자제하는 것이 좋다. 특히 한국식 음주문화는 간에 무리를 주기 때문에 지양해야 한다. 그리고 과다한 약물 복용 역시 지양해야 한다. 복용하는 약은 대부분 간에서 대사되기 때문이며, 타이레놀과 같은 흔한 성분 역시 간에 무리를 줄 수 있다. 특히 술과 같이 복용하게 되면 간이 큰 무리를 하게 되므로 간질환이 올 확률이 증가, 간암 발병의 위험도가 증가하게 된다.

스크리닝(선별검사)이 효과가 있는 암이다. 30세 이상 남자, 40세 이상 여자에서 B형, C형간염에 의한 만성 간질환이 있는 경우, 어떤 원인이든 간경변이 있는 환자의 경우, 가족 중에 간암이 걸린 적이 있는 사람의 경우 검진 대상이 된다. 고위험군의 경우는 6개월에 1번씩 시행하며, 선별검사는 초음파와 알파태아단백 두가지를 시행한다. 만일 알파태아단백이 높은데 초음파는 정상이면 CT, MRI를 찍어본다. 이런 위험 요인이 있는 사람은 특별한 징후가 외부로 나타나지 않는다는 점에서 발견이 힘들기 때문에 정기검진이 필수이다.

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